Guía de Funcionalidad y Fallas del Disco Duro de la Computadora

¿Están aumentando las fallas de los discos duros?

Las caídas de disco duro son una de las experiencias más frustrantes que uno puede tener con una computadora. La incapacidad de leer los datos del disco duro puede hacer que una computadora sea inútil. Incluso si el sistema operativo puede funcionar, los datos pueden ser inaccesibles o estar dañados. La única forma de recuperarse de un fallo de este tipo es restaurar los datos de una copia de seguridad en una unidad nueva con todo el software instalado desde cero. Si no hay copias de seguridad disponibles, los datos se pierden o cuestan mucho para que los servicios de recuperación los recuperen.

Este artículo va a echar un vistazo a las causas de los fallos del disco duro, si los fallos son cada vez más frecuentes y qué pasos se pueden dar para intentar evitar problemas en caso de fallo.

Aspectos básicos del disco duro

Antes de entender lo que puede causar una falla, es importante conocer los fundamentos de cómo funciona un disco duro. Una impulsión dura es esencialmente un dispositivo grande con los medios de almacenaje magnéticos que se encajonan en los discos rígidos. Esto permite que la unidad almacene grandes cantidades de datos a los que se puede acceder y en los que se puede escribir muy rápidamente.

Cada disco duro se compone de varios componentes clave: caja, motor de la unidad, platos, cabezales de la unidad y una placa lógica. La carcasa proporciona protección para el accionamiento en un entorno sellado y alejado de las partículas de polvo. El motor hace girar la impulsión para que los datos puedan ser leídos de los discos. Los discos contienen los medios magnéticos que almacenan los datos reales. Las cabezas de la impulsión se utilizan para leer y para escribir los datos a los discos. Por último, la placa lógica controla la forma en que la unidad se conecta y se comunica con el resto del sistema informático.

Fallas comunes de la unidad

La falla más común para un disco duro es algo llamado un choque de cabeza. Un choque de cabeza es cualquier instancia en la que la cabeza de la unidad de disco logra tocar un plato. Cuando esto sucede, los medios magnéticos serán grabados fuera del disco por el cabezal y dejarán inoperantes tanto los datos como el cabezal de la unidad. No hay una recuperación limpia de tal falla.

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Otra falla común proviene de las imperfecciones en el medio magnético. Cada vez que un sector en el disco falla en mantener apropiadamente la alineación magnética causará que los datos sean inaccesibles. Típicamente las impulsiones tendrán algunos de éstos situados en el disco, pero son marcados fuera de uso por un formato de bajo nivel del fabricante. Posteriormente se pueden hacer formatos de bajo nivel para marcar los sectores como inutilizables para que no se usen, pero este es un proceso largo que borra todos los datos de la unidad.

Los sistemas móviles tendían a ser propensos a los platos que se rompían. Esto se debió al hecho de que la mayoría de los discos del disco duro están hechos de vidrio y eran susceptibles a los golpes. La mayoría de los fabricantes han cambiado o están cambiando a otros materiales para evitar que esto suceda.

Si hay problemas eléctricos con la tarjeta lógica, los datos del convertidor pueden resultar ilegibles o dañados. Esto se debe a que la placa lógica no puede comunicarse correctamente entre el sistema informático y el disco duro.

MTBF

Para que los consumidores se hagan una buena idea de la vida útil de un disco duro, el disco fue clasificado por algo llamado MTBF. Este término significa Mean Time Between Failure (Tiempo medio entre fallos) y se utiliza para representar el tiempo que el 50 por ciento de las unidades fallarían antes y el 50 por ciento después. Se utiliza para dar una idea al comprador sobre el tiempo medio de funcionamiento del dispositivo. Normalmente, los fabricantes lo enumeraban en todas las unidades de disco duro de los ordenadores, pero en los últimos años se ha eliminado de todas las unidades de disco duro de los consumidores. Siguen figurando en la lista de discos duros de clase empresarial.

Capacidad vs. Fiabilidad

El tamaño de los discos duros ha aumentado drásticamente en los últimos años. Esto es debido al aumento en la densidad de los datos que son almacenados en los discos y el número de discos que son colocados dentro de un caso de disco duro. Por ejemplo, la mayoría de las unidades solían tener dos o tal vez tres discos, pero muchas ahora pueden tener hasta cuatro discos en total. Este aumento en el número de piezas y la reducción del espacio ha reducido en gran medida las tolerancias que tienen los accionamientos y aumenta la cantidad de posibles posibilidades de fallo.

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¿Son las unidades más propensas a fallar ahora?

Mucho de esto tiene que ver con la construcción y el uso de discos duros. La mayoría de los ordenadores de consumo se utilizaban sólo unas pocas horas al día. Esto significaba que los accionamientos no tenían tanto tiempo de uso continuo que aumentaban factores como el calor y el movimiento que pueden llevar a fallos. Las computadoras son mucho más frecuentes en nuestras vidas y se utilizan durante períodos más largos. Esto significa que es probable que las unidades fallen con mayor frecuencia debido a un uso más intenso. Después de todo, un ordenador usado el doble de tiempo que otro tendrá generalmente un disco duro que falla el doble de rápido. Así que esto no ha aumentado realmente la tasa de fracaso.

Por supuesto, factores como el aumento de la densidad de datos y el número de discos también pueden estar contribuyendo a las posibilidades de fallo del disco duro. Cuantas más partes y más apretada la densidad de los datos en los discos significa que hay más cosas que potencialmente pueden ir mal para causar la pérdida de datos o una falla. Sin embargo, para contrarrestar esto, la tecnología ha ido mejorando. Mejores motores, la composición química de los medios y otros materiales significa que las fallas que solían ocurrir debido a estas partes son menos probables de ocurrir. No hay pruebas concluyentes de que los fracasos se produzcan con mayor frecuencia.

Las garantías pueden ser un buen indicador de cómo la industria está tratando con la confiabilidad. Después de los días oscuros que rodearon los infames problemas de Deskstar, muchos fabricantes estaban reduciendo las garantías. Antes de esto, la garantía típica era de tres años de duración, pero muchas compañías cambiaron a garantías de un año. Ahora las empresas suelen ofrecer garantías de tres a cinco años, lo que significa que deben tener confianza en sus unidades, ya que su sustitución es costosa.

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Qué hacer en caso de fallo de la unidad

El mayor problema con un fallo de la unidad es la cantidad de datos que se pueden perder. Con el aumento del número de dispositivos digitales que utilizamos y los datos resultantes que se almacenan en nuestros sistemas informáticos, es mucho más perjudicial para nuestras vidas que se destruya. La recuperación de datos de unidades dañadas puede variar desde varios cientos de dólares hasta varios miles. Los servicios de recuperación de datos tampoco son perfectos. Un desplome principal quitará probablemente los medios magnéticos del disco que destruye los datos por siempre.

Tampoco hay una manera real de prevenir una falla de la unidad. Como resultado, es mejor intentar planificar un evento que provoque el fallo de la unidad de datos principal con copias de seguridad de los datos. Existe una amplia gama de métodos de copia de seguridad disponibles.

Un consejo simple son los discos duros portátiles. Son bastante económicos y, debido a su uso limitado, tienen menos probabilidades de fallar cuando se almacenan y manipulan adecuadamente. Los discos duros externos están disponibles en las mismas capacidades que las unidades de escritorio, ya que a menudo utilizan las mismas unidades. La clave es utilizar la unidad únicamente cuando se realizan copias de seguridad de los datos o cuando se restauran. Esto reduce la cantidad de tiempo que se utiliza y disminuye la posibilidad de fracaso.

Otra opción abierta a los usuarios es construir una PC de escritorio con una versión de RAID que tenga redundancia de datos incorporada. La forma más sencilla de configurar RAID es RAID 1 o duplicación. Esto requiere una controladora RAID y dos discos duros de tamaño idéntico. Todos los datos escritos en una unidad se reflejan automáticamente en la otra. En caso de fallo de un accionamiento, el segundo accionamiento siempre tendrá los datos.

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